Historia: ¿Quién fue el Comandante Espora?

Historia: ¿Quién fue el Comandante Espora?

2024
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El Comandante Espora

El Coronel de Marina, Tomas Espora, nació en Buenos Aires el 19 de septiembre de 1800 y murió el 25 de julio de 1835.

Fue el primer marino argentino en dar vuelta al mundo. Actuó heroicamente en las guerras de la Independencia y en Brasil.

Era hijo de Domingo Espora, inmigrante genovés, y de su segunda esposa, Tomasa Ugarte, una criolla del territorio de Santa Fe. Quedó huérfano de ambos con apenas 10 años.

Desde muy niño sintió el interés por navegar y a los 15 años se embarcó como grumete de la Corbeta Halcón cuyo Capitán era Hipólito Bouchard, y que junto con la Constitución, realizaron una campaña por el Océano Pacifico.

Participó de la Guerra por la Independencia de las Provincias Unidas del Rió de la Plata, bajo el mando del Almirante Guillermo Brown, en la campaña del Pacifico, en los asaltos al Puerto de El Callao en Perú y a la fortaleza española de Guayaquil.

Siguiendo los periplos de Bouchard, en 1817 embarcó como pilotín en la nave “La Argentina” atacando las rutas comerciales españolas hacia Filipinas. Cuando el 17 de julio de 1819 “La Argentina” llegó al puerto de Valparaíso, se convirtió en el primer marino argentino nativo en circunnavegar la Tierra.

Participó en 1820 en la toma de la Esmeralda, y el 10 de julio de ese año San Martín lo premio con una medalla de oro. El 19 de diciembre de 1825 el general José Matías Zapiola lo propuso al gobierno argentino y el 13 de enero de 1826 recibió los despachos de Capitán con grado de Sargento Mayor. Tomó parte el 9 de Febrero de ese año, en el Combate de Los Pozos.

Designado Comandante por el Almirante Guillermo Brown le fue entregado el mando directo de la nave insignia “25 de Mayo”, con la que combatió heroicamente en la Guerra contra Brasil.

En 1827 ya era Teniente Coronel efectivo y se le encargó el mando de la escuadra por enfermedad de Brown. El 21 de febrero del año siguiente, junto con Brown y Rosales, lucharon frente a Punta Lara contra ocho barcos enemigos, logrando la captura del corsario imperial Fortuna.

El coronel Espora se casó en Chile, el 11 de setiembre de 1823, con María del Carmen Chiclana, sobrina de Feliciano Chiclana, con la que tuvo siete hijos: tres varones y cuatro mujeres. Su viuda le sobrevivió hasta el 1 de junio de 1863, en que falleció en Buenos Aires, a los 59 años de edad.

Fue calumniado por creérsele partícipe del movimiento revolucionario del 1 de diciembre, razón por la cual presentó su renuncia. Enfermo y deprimido por este hecho, falleció en su casa próxima a los Corrales del Alto el 25 de julio de 1835.

El almirante Brown, llegó tarde al sepelio, y tuvo que pedir que desclavaran el féretro para poder despedirse de él. Tomó sus manos y dijo:

Considero la espada de este valiente oficial una de las primeras de América y más de una vez admiré su conducta en el peligro. Es lástima que un marino tan ilustre haya pertenecido a un país que todavía no sabe valorar los servicios de sus buenos hijos

En homenaje al valeroso marino argentino, la Armada Argentina denominó Base Comandante Espora a una de sus Bases Aeronavales y dio su nombre a varios de sus buques de guerra.

Hoy, la que fue su casa, en la avenida Caseros 2522-26, ciudad de Buenos Aires, es el Museo de Historia Naval Coronel de Marina Tomás Espora, y Patrimonio Histórico de la Nación Argentina.

 

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